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Startups

Startup colombiana entre las finalistas de la aceleradora de Booking.com

Recientemente, Booking.com anunció los finalistas de la edición 2019 de su programa para startups Booking Booster donde una de las finalistas fue la empresa colombiana Impulse Travel. Este programa se enfoca en aquellas empresas que promueven el turismo sostenible y se escogen las 10 con mejores propuestas que al final pueden llevarse hasta 500.000 euros.

Impulse Travel es una plataforma turística que ofrece experiencias de viaje a los visitantes extranjeros diseñadas para mostrar el país en otra luz a través de historias inspiradoras que además ayuden a preservar la memoria del país.

Las 10 finalistas de Booking Booster provienen de 9 países distintos y operan en casi todo el mundo. Además, fueron seleccionados sobre cientos de solicitudes.

El evento se llevará a cabo en Amsterdam durante los meses de abril y mayo. Booking Booster es un programa de aceleración para startups con una duración de tres semanas donde los emprendedores tendrán la oportunidad de asistir a conferencias y talleres, asimismo contarán asesoramiento que culmina en la asignación de los 500.000 euros que provienen del fondo de 2.000.000 de euros de la empresa.

En caso de ganar los 500.000 euros, Impulse Travel también recibirá acompañamiento de Booking y de un mentor para aprovechar la inyección de capital para la ejecución del fondo.

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Desarrollo IT

Movistar lanza su servicio de streaming en México

La empresa de comunicaciones española Telefónica lanzó en México su plataforma de streaming Movistar Play con una oferta que incluye tanto contenido on demand como televisión en vivo dependiendo del paquete contratado por el usuario. Gracias a las alianzas de Movistar se ofrecerán contenidos de Netflix, Discovery, Disney, Fox, Viacom y TV Azteca.

Según declaraciones de Paula Figueroa, directora de la unidad de video de Telefónica Movistar Latinoamérica, la inversión de la empresa para el lanzamiento del servicio tanto en México como en el resto de América Latina es de 100 millones de euros que incluyen la producción de contenidos y las alianzas con las productoras.

Uno de los valores diferenciales que tiene esta plataforma con respecto a las otras que existen en el mercado es Movistar Series donde la empresa pone a disposición del usuario las series producidas por la empresa en alianza con distinto creadores como los de La Casa de Papel. Entre los títulos que conforman el catálogo se encuentran: La peste, Arde Madrid, Virtual Hero y El embarcadero.

Planes para todos los presupuestos

Para aquellos usuarios con un plan postpago de más de 369 pesos mexicanos (20 USD) el acceso a la plataforma estará incluido en el plan sin costo adicional mientras que quienes disfruten del plan ilimitado Movistar podrán ver todo el contenido que quieran sin temor a gastarse los datos.

Otra de las ventajas del servicio es que cuenta con un catálogo de películas para alquilar de más de 300 títulos fijos. Las películas cuestan entre 25 y 99 pesos y se podrán acceder por 48 horas.

Actualmente, la plataforma ofrece cinco planes de precios que se ajustan al presupuesto de cada usuario. La diferencia entre cada plan está en los servicios y canales disponibles. Otro servicio importante es la posibilidad de contratar Netflix directamente desde la app con cargo a la factura de Movistar.

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Transportes

Perú: Aterrizan los scooters eléctricos en Lima

Luego de la aparición de las apps de movilidad como Uber o Cabify o de alquiler de bicicletas han cambiado la manera en la que nos movemos por la ciudad. Actualmente, una de las tendencias que va cobrando auge en los últimos años ha sido el alquiler de scooters eléctricos.

En América Latina el alquiler de scooters se empieza a popularizar con experiencias en México y Colombia. En esta ocasión le toca el turno a Perú donde recientemente aterrizó la empresa mexicana Grin de la mano de Rappi con su prueba piloto en Lima donde ya hay 1.000 scooters eléctricos en funcionamiento.

Mejorar la movilidad

Grin es la empresa líder en América Latina, en apenas un año han logrado levantar 65 millones de dólares en dos rondas de financiación. Sin embargo, en Ciudad de México, su principal mercado se enfrenta a otras empresas más grandes como Bird y Lime quienes cuentan con grandes conglomerados como socios.

Lima es una ciudad con una movilidad lenta sin embargo su geografía plana y su clima sin lluvias durante casi todo el año hacen que sea un lugar ideal para el lanzamiento de este servicio de alquiler de scooters ya que se presenta como una alternativa ideal para los viajeros urbanos.

El objetivo de Grin Perú es realizar viajes de 2 o 3 kilómetros que representan el 70% de los viajes contratados por aplicaciones de taxi, así como atraer al usuario que prefiere ir todos los días al trabajo en un scooter en vez de tomar un taxi o su propio vehículo.

Mercado potencial

Por ahora para contratar uno de los scooters el usuario puede hacerlo a través de las apps de Grin y Rappi con cargo a la tarjeta de crédito o saldo de la aplicación. Uno de los puntos a favor de los scooters es la velocidad que alcanzan de 25 km/h en una ciudad donde la velocidad promedio es de apenas 12 Km/h, así como el costo por debajo de la media con respecto a las apps de transporte.

Sin embargo, Grin no es la única empresa que ve en Perú un mercado potencial. Ejemplo de ello es Movo que entrará a Lima en asociación con Cabify asi como Uber quienes ya anunciaron que llegarán a Perú con un servicio de scooters propio.

Con la llegada de los scooters a Perú se prevé que la movilidad mejore en la ciudad, actualmente el servicio sólo está disponible en algunos distritos de la ciudad pero se espera que la operación se expanda en los próximos meses.

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Startups

El Airbnb de los perros levanta 7 millones de dólares en Serie B

DogHero, la startup brasilera conocida como el Airbnb de las mascotas, logró levantar una ronda de serie B de 7 millones de dólares para continuar su expansión en América Latina. El financiamiento viene de la compañía estadounidense de cuidado de mascotas Rover y del fondo mexicano Ignia.

Eduardo Baer, cofundador de la startup, detalló cómo van a utilizar los fondos recaudados: 30% será invertido en mejorar la tecnología existente, 20% para ayudar a crecer a la comunidad que trabaja con la compañía, 30% en marketing para promocionar la marca y el 20% que queda para lanzar un nuevo servicio de paseadores de perros en México y Argentina.

DogHero tiene operaciones en México, Brasil y Argentina donde están enfocados actualmente. En México apuntan a crecer siete veces más durante este año mientras que en Brasil quieren duplicar su operación y en Argentina quintuplicarla. Para el 2020 quieren expandir la operación a Colombia, Perú, Chile y Uruguay donde el reto es conseguir suficientes anfitriones.

El servicio que presta DogHero es similar al de Airbnb, el usuario busca hospedaje para su perro y la plataforma lo conecta con distintos anfitriones para que pueda escoger el que mejor se ajuste a las necesidades de su mascota. Con esta ronda de inversiones DogHero alcanza los 12 millones de dólares en financiamiento.

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Desarrollo IT

Layk: la app colombiana para buscar pareja estable

Buscar pareja en línea es cada vez más popular ya que ofrece una oportunidad a los usuarios de conocer personas que normalmente no conocerían y basados en distintos intereses. En un mercado que ya pareciera saturado aparece la app colombiana Layk para solteros donde los gustos en común tienen más peso que las fotografías.

La idea de la aplicación surge luego de que su fundador Jorge Beltrán se divorciara. Luego de la separación al intentar buscar pareja se dio cuenta que la mayoría de las aplicaciones de citas como Tinder ofrecen a los usuarios interacciones hasta cierto punto frívolas donde el físico es lo más importante.

Algoritmo basado en afinidades en común

Por eso Layk está diseñada para conectar personas por gustos y actividades en común. Para ello el usuario al unirse a la red debe responder un cuestionario con preguntas que luego el algoritmo de la app se encarga de procesar para sugerir y conectar a usuarios similares.

Actualmente, apenas el 20% de los usuarios de Tinder consiguen relaciones duraderas. Esta aplicación está dirigida a solteros que buscan una pareja estable. Por esa razón no cualquiera puede abrir un perfil en Layk sino que hay un proceso de selección para que sea más exclusiva en comparación con otras similares.

Al momento de registrarse el usuario además de rellenar el cuestionario debe subir fotos que son aprobadas por el equipo de Layk de acuerdo con las reglas de la app: no se admiten fotos con el torso desnudo, imágenes que promuevan el uso de drogas o alcohol, portando armas de fuego o en grupo donde no se distinga claramente quién es el usuario.

Exclusividad y seguridad

Asimismo, el usuario debe registrarse utilizando su perfil de Linkedin, lo que garantiza que los perfiles sean de personas reales y no bots de spam que es uno de los problemas más graves que enfrentan las apps de citas.

Al tratarse de una aprobación manual, los perfiles pueden tardar entre 3 y 8 horas en ser aprobados por la plataforma. De hecho en los comentarios de la Play Store se pueden ver comentarios de personas cuyos perfiles no han sido aprobados por no cumplir con los requisitos mínimos para estar en Layk.

Desde su lanzamiento en diciembre de 2018 la aplicación ya reúne cerca de 5 mil usuarios en Colombia y se espera que en los próximos meses ese número aumente a medida que se vaya popularizando la app. Layk no cobra suscripción por su uso y se puede descargar gratuitamente para Android e iOS.

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Fintech

Reporte: Nubank llega a Argentina

Hace unos meses hablábamos de Nubank, el banco digital brasileño que no tiene sucursales y funciona enteramente vía internet, ahora nos llega la noticia de que en los próximos meses podría empezar con su estrategia de expansión en el continente sudamericano al aterrizar en suelo argentino de acuerdo con algunos reportes de la prensa especializada.

Actualmente en Argentina se está viviendo un gran momento para el sector fintech. Hasta existen 130 empresas en el área y el año pasado reportaron transacciones por 6.000 millones de dólares el año pasado y se espera que la tendencia siga durante todo el 2019.

Mercado Fintech en auge

El auge de las empresas fintech en Argentina en parte se debe a la poca bancarización de la población que llega apenas al 48% y de los que están bancarizados al menos 70% no usa productos financieros con frecuencia, se trata de usuarios que reciben su pago de nómina en una cuenta pero retiran los fondos de inmediato y no poseen otros productos.

En este contexto no es de extrañar que las empresas fintech de otros países se interesen en el mercado argentino. Nubank es el banco digital más grande fuera del continente asiático. También se espera que sea una de las próximas empresas unicornio, es decir, en alcanzar un valor de mil millones de dólares en el continente.

Los expertos consideran que la llegada de Nubank a Argentina representaría una revolución al sector ya que se trata de una empresa grande y que cuenta con un músculo financiero importante. Según reportan desde iProup ya la empresa brasileña ha empezado los trámites para establecerse en Argentina, así como el registro del dominio para la sucursal sureña.

Se espera que con el inicio de operaciones de Nubank en Argentina se estima que el sector financiero se vuelva más competitivo y que esto derive en beneficios para los usuarios.

Competencia en el sector bancario

En Brasil, Nubank se convirtió en el sexto proveedor de tarjetas de crédito del país por encima de bancos nacionales. Actualmente hay una lista de espera para acceder a los servicios del banco virtual. Esto ha provocado que el costo de las tarjetas de crédito se haya reducido.

Sin embargo, la banca tradicional también busca atraer clientes a sus sucursales digitales. Este año se prevé el lanzamiento de Openbank del grupo Santander que en España cuenta con al menos un millón de usuarios. Así como otros servicios similares que buscan convertirse en alternativas atractivas para los usuarios.

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Desarrollo IT

MicroWine Predictor: la app que evita la contaminación del vino

En la era digital son cada vez más las áreas que se benefician de los avances tecnológicos. Tal es el caso de la producción de vino en Argentina donde un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) desarrollaron una app que permite minimizar el riesgo de contaminación microbiana en durante la producción de vinos.

La app se llama MicroWine Predictor y ha sido diseñada para ayudar al producto a tomar las decisiones correctas para evitar que durante la fermentación del vino se produzca algún tipo de contaminación que perjudique su calidad.

De acuerdo con las declaraciones de María Elena Sturm, especialista en microorganismos alteradores del vino del INTA, el principal beneficio para el productor al utilizar la app es la posibilidad de anticipar cualquier tipo de alteración durante el proceso y adelantarse para tomar las decisiones necesarias para evitarlas pues una vez que se produce el defecto no se puede revertir el proceso.

La aplicación funciona introduciendo distintas variables como los valores de pH, etanol, dióxido de azufre y concentración de azúcar para calcular cuáles son las probabilidades de que se produzcan las alteraciones y tomar los correctivos necesarios. Además, permite realizar simulaciones con distintos valores para orientar al productor.

MicroWine Predictor está disponble de forma gratuita en Google Play. Por los momentos sólo es compatible con Android.

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Fintech

Mercado Libre lleva el pago con QR a Perú

Mercado Libre es una de las empresas tecnológicas más sólidas en América Latina y un referente para las startups de la región. Esta empresa argentina también tiene el aval de 20 años de experiencia como plataforma de compra y venta, así como presencia en 17 países de Centro y Sudamérica.

Además, han desarrollado una plataforma de pagos electrónicos que se puede utilizar en otras páginas para pagar productos y servicios llamada Mercado Pago. Uno de los productos más novedosos que ya lanzaron en Argentina y ahora lo hacen en Perú es la posibilidad de pagar en comercios físicos a través de códigos QR.

En Argentina el servicio se ha puesto en marcha en varios comercios entre ellos los populares supermercados y tiendas chinas donde usualmente no hay datáfono o punto de venta electrónico para cancelar y todas las operaciones se manejan en efectivo. En el caso de Perú es una gran oportunidad de modernizar las transacciones.

Inclusión para los no bancarizados

La bancarización en este país alcanza apenas el 30% sin embargo la penetración de los teléfonos inteligentes llega al 70% de la población. De esta manera el pago por QR podría convertirse en una alternativa para la población no bancarizada. Para pagar con Mercado Pago se puede cargar la compra a la tarjeta de débito, de crédito o al saldo de la billetera virtual.

Los usuarios que no cuenten con medios de pago electrónicos pueden acercarse a alguno de los puntos de recarga de Mercado Pago y añadir saldo en efectivo que luego se puede usar para pagar tanto en Mercado Libre como en comercios aliados.

En el caso de los comercios sólo necesitarán un pequeño cartel con el código QR para poder recibir pagos de esta manera. El usuario escanea el código con su celular y en apenas tres movimientos cancelará su producto o servicio. Para los comercios se trata de una alternativa en caso de no tener punto de venta o datáfono en la tienda.

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Startups

Rappi busca revolucionar la banca

Rappi, la primera empresa colombiana en alcanzar el estatus unicornio, continúa expandiendo su cartera de servicios. En este caso hablamos de Rappipay, la billetera virtual que busca cambiar la dependencia del efectivo en Colombia. Actualmente, 90% de las transacciones en el país cafetero pero tanto los bancos como Rappi consideran que esta tendencia cambiará en los próximos años.

De hecho, el presupuesto para la investigación de estas nuevas tendencias aumentó en 40%. Rappi se perfila como el socio perfecto para la banca ya que es una app de compras con una base de 500.000 usuarios acostumbrados a realizar transacciones por teléfono.

Alianza con Davivienda

Una de las posibilidades que se barajaba entre los expertos era una alianza entre Rappi y Davivienda. Aunque la alianza todavía no se ha anunciado formalmente, el diario La República publicó unas imágenes donde se puede apreciar la combinación de los logos de ambas empresas. Se espera que el anuncio oficial llegue en las próximas semanas.

Actualmente, una de las funciones más novedosas de la plataforma es RappiPay que permite realizar transacciones como transferir dinero entre usuarios y pagar en los comercios aliados a través de un código QR. Para mayor seguridad cuenta con su propio PIN.

En declaraciones anteriores, Simón Borrero, CEO de Rappi afirmó que la empresa busca crear junto a sus aliados financieros una experiencia distinta alrededor del acceso a la banca, puso el ejemplo de cómo se abrían las cuentas anteriormente que era toda una ceremonia formal mientras que para un millenial o alguien de 18 años es distinto.

Rappi busca saltarse los trámites para ofrecer servicios como pagar una hamburguesa en efectivo y recibir las vueltas en la app que luego podrá usar para pagar en otros establecimientos o transferirlos a sus amigos que estén registrados en la aplicación.

Experiencias en el sector financiero

Anteriormente, ya Rappi había tenido algunos acercamientos con la banca, ejemplo de ello es su alianza con Scotiabank Colpatria con quienes lanzó al mercado su tarjeta de crédito. También existe un precedente con BBVA que ofrece algunos servicios a quienes utilicen las tarjetas de ese banco al momento de pagar con Rappi.

Se espera que la alianza con Davivienda traiga consigo la posibilidad de tener una tarjeta de débito física asociada a la cuenta de Rappi. Recientemente, Rappi lanzó una campaña por redes sociales donde invita a inscribirse para preordenar la tarjeta de débito sin embargo no se nombra a Davivienda. El otro detalle que se conoce de la tarjeta es que será de la franquicia americana Visa.

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Desarrollo IT

App mexicana de seguridad evita secuestro

El problema con los crímenes de género en América Latina continúa a pesar de los avances en la materia que se han llevado a cabo en los últimos años. En México se lanzó la app WeHelp! que busca crear una red de asistencia para mujeres en situación de vulnerabilidad.

La app fue desarrollada por un equipo liderado por Carlos Gotlib y recientemente se hizo viral la noticia de que una mujer fue salvada de un posible secuestrador gracias a la aplicación. La mujer identificada sólo como Vanessa iba caminando por la calle cuando notó que un hombre la estaba persiguiendo.

A través de la app emitió una alerta que fue recibida por Bastian Ramirez quien se acercó a ella para ayudarla y ahuyentar al hombre que la venía siguiendo desde hacía varios minutos.

Al registrarse en WeHelp! los usuarios proporcionan algunos datos de contacto de emergencia. Asimismo, tienen la posibilidad de emitir alertas al presionar el botón de pánico por 3 segundos seguidos. La app toma en cuenta el servicio de geolocalización del teléfono para proporcionarle a otros usuarios la ubicación para que puedan ir a ayudar.

De acuerdo con información proporcionada por la empresa desde que se hizo viral la publicación de Facebook han visto un incremento del 80% en el registro de nuevos usuarios y alcanzaron los 350 mil usuarios activos. La app puede enviar también imágenes, videos y clips de sonido. En un futuro se contempla la posibilidad de introducir pulseras u otras prendas en caso de que la persona no pueda sacar el celular en ese momento.