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Servicios de streaming hacen su agosto

Algunos ganan, otros pierden. La economía global continúa contrayéndose debido a las medidas de distanciamiento social solicitadas por los expertos en salud. Muchas empresas que dependen del público reportan pérdidas y hay un aumento histórico del desempleo.

Pero como reza el refrán: a río revuelto, ganancia de pescadores. Las industrias con base tecnológica han sabido sobrevivir a este panorama incierto. Si bien, en un principio pareció que se vería afectada por la disrupción de la cadena de producción en China, la situación parece distinta ahora que las personas encerradas en casa deben adaptar su vida a los canales digitales.

Los servicios de streaming ha sido uno de los sectores que más ha sonreído ante el mal tiempo que azota a la economía global. Ayer, Spotify dijo que alcanzó los 130 millones de suscriptores de pago en el primer trimestre de 2020, un 31% más que el año anterior, mientras que Netflix reportó un histórico crecimiento de la compañía.

Cambios en los gustos

El crecimiento de los suscriptores de Spotify llama la atención por el cambio de hábitos de su clientela. Ahora ya no son los conductores que cada mañana se dirigen al trabajo con música de fondo. Las plataformas para automóviles, portátiles  y web disminuyeron, mientras que la audiencia que prefiere consumir su servicio desde la televisión o las consolas de videojuegos aumentaron más del 50%.

Spotify sigue agregando usuarios a un ritmo rápido, pero esos oyentes no pasan tanto tiempo en Spotify en los países afectados por el coronavirus, dijo la compañía. 

En el informe trimestral de Spotify, la compañía sueca también mencionó sus avances en el mundo de los podcasts. Recientemente hicieron una adquisición de $ 196 millones en el último trimestre de The Ringer, una empresa enfocada en el contenido deportivo.

Hasta ahora, todo bien: el 19% de los usuarios activos mensuales participaron con contenido de podcast, un aumento frente al 16% del último trimestre.

Las búsquedas de listas de reproducción “relajantes” e “instrumentales” también aumentaron, ya que dos de cada cinco consumidores informaron haber escuchado más música de lo habitual para controlar su estrés.

En pocas palabras: el primer trimestre de Spotify lo ubica junto a Netflix, su amigo de transmisión, como un punto brillante poco común en un entorno de consumo de lo contrario sombrío.

Spotify alcanzó los 130 millones de suscriptores a fines de marzo, un 31% más que el año anterior, dijo el miércoles la compañía de transmisión de música. El informe coloca a Spotify junto al servicio de transmisión de suscripción Netflix como un sector próspero y poco común cuando la mayoría de las industrias están luchando con el cierre de la pandemia de coronavirus en gran parte del mundo.

“Según nuestros datos, está claro que las rutinas de la mañana han cambiado significativamente. Todos los días ahora se ven como el fin de semana”, dijo Spotify en su informe sobre las ganancias del primer trimestre el miércoles, haciéndose eco de los sentimientos de YouTube de Google sobre los cambios en los patrones de sus espectadores.

Para el primer trimestre, Spotify, con sede en Suecia, obtuvo un beneficio de 1 millón de euros ($ 231 millones) de una pérdida de 142 millones de euros del año anterior. Sobre una base por acción, la pérdida se redujo a 20 centavos por acción desde 79 centavos. Los ingresos aumentaron un 22% a € 1.85 mil millones en el trimestre.

Netflix tiene un renacimiento

Los inversionistas tenían bastantes dudas sobre el futuro de la plataforma de streaming Netflix. La segmentación del sector y la entrada de un peso pesado en la creación de contenidos como Disney con su producto Disney Plus no auguraba un buen comienzo de año para la plataforma.

Sin embargo, el Q1 está contando una historia bastante distinta. Netflix agregó más de 15.77 millones de suscriptores nuevos en los primeros tres meses del año, rompiendo un récord histórico  que servirá como un referente de cómo puede funcionar la transmisión de video por suscripción durante la pandemia de coronavirus. 

La audiencia de Netflix llega ahora a los 182.86 millones en total, informó la compañía en un informe de ganancias este mes. Según Thomson Reuters, esa fue la doble guía de enero de Netflix para 7 millones de nuevos miembros y la expectativa de consenso de los analistas de 7,5 millones de adiciones de miembros.

Si bien el año ha sido bueno para los servicios de streaming en general, Netflix se posiciona como un Top Performer.  La compañía confía en que podrá mantener la producción de nuevos programas y películas que se integrarían en su catálogo en 2021, una situación distinta a lo que le sucede a su competencia.

Las ubicaciones remotas de postproducción de Netflix le permite a la compañía concluir los programas y películas que está desarrollando, de tal manera que todos sus estrenos para este año ya están filmados y están en la fase de los toques finales, lo que su equipo de trabajo puede realizar desde la comidad de su casa.

Esta forma de trabajo ha hecho ver que la ventaja competitiva de Netflix no está en su plataforma de streaming, sino en su modo de producción. Para los nuevos servicios de transmisión en vivo como Peacock de NBCUniversal y HBO Max de AT&T, sus listas de lanzamiento de originales exclusivos se redujeron a una fracción de lo que originalmente planearon. Las redes tradicionales, que dependen más de la programación en vivo como deportes y programas de entrevistas que Netflix, se esfuerzan por descubrir cómo pueden obtener material fresco frente a los espectadores.

“Casi toda la filmación se ha detenido globalmente, con la excepción de algunos países como Corea e Islandia”, dijo Netflix. La compañía ha podido mover más de 200 proyectos en postproducción para continuar de forma remota. Y algunos de sus equipos de producción también pueden producir nuevos trabajos de forma remota. A las dos semanas de los llamado de distanciamiento social  en Los Ángeles, la mayoría del equipo de producción de animación de Netflix estaba trabajando nuevamente, ahora desde casa.

El Chief Content Officer de Netflix, Ted Sarandos, destacó que la compañía no va a necesitar ajustar su estrenos, al menos en 2020. La cuarta temporada de su drama histórico The Crown se estrenará a fines de 2020, mientras que la prometedora película animada Over the Moon, dirigida por una leyenda de la animación. Glen Keane,está en las etapas finales. 

En medio de la creciente demanda, Netflix dijo que ha estado lidiando con una “interrupción significativa” en la atención al cliente durante el aumento de la demanda, que ha sido capaz de hacer frente al agregar 2,000 agentes de servicio al cliente que trabajan desde casa. También ha tenido que recuperar algunos de sus doblajes en idiomas alternativos.

Netflix también está adquiriendo películas ya completadas hechas por otras compañías que ahora están atrapadas sin cines para estrenarlas.

Por Juan Paulo Pérez-Tejada

Estudié lingüística en la Escuela Nacional de Antropología e Historia y sociología en la UNAM. Estoy interesado en el PLN, desarrollo web y el impacto de las nuevas tecnologías en nuestra sociedad.

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