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¿Qué tan rápido es el Internet en el mundo?

Cable.co.uk concluyó que la velocidad del Internet ha mejorado en todo el mundo.

La velocidad promedio de banda ancha continúa creciendo alrededor del mundo, señaló el estudio Worldwide Broadband Speed League 2019. Sin embargo, en América Latina la situación no es muy alentadora y todavía hay mucho trabajo por hacer.

Cable.co.uk diseñó y compiló la investigación para medir la velocidad de conexión en el mundo, llevada a cabo por M-Lab, un proyecto de código abierto donde contribuyen la sociedad civil, organizaciones, instituciones educativas y compañías del sector privado.

Para medir la velocidad por país, se usaron como muestra 276 millones de pruebas de velocidad en 207 países en el mundo. Esta muestra fue un 60% más grande que la realizada el año pasado para el mismo estudio.

¿Por qué unos países tienen mejor Internet que otros?

Diferentes factores influyen en la variación de velocidad de conexión en cada país.

La economía de Taiwán ─el país con mejor conexión en el mundo este año─ depende demasiado de una infraestructura digital, mientras que la extensión de esta isla asiática ocupa un tamaño relativamente pequeño.

Esta necesidad económica, aunado al hecho que es relativamente fácil entregar una conexión de alta velocidad en un área pequeña, ha permitido que Taiwán desarrolle una infraestructura que le permite entregar una velocidad de descarga promedio de 82.02 Mbps, con la que se puede descargar una película de 5GB en tan solo ocho minutos.

Taiwán mejoró trece posiciones respecto al año pasado, cuando su velocidad promedio era de 28.09 Mbps. El incremento de la velocidad de conexión se debió a la migración masiva de ADSL a fibra óptiba.

En otros país, el costo de extender una infraestructura digital de alta velocidad supera al beneficio económico que puedan obtener. Este es el caso de Chad, cuya economía es principalmente agrícola y tiene un extenso territorio. Invertir en mejorar la conectividad superaría su Producto Interno Bruto.

La velocidad aumenta a nivel mundial

Tras medir la velocidad de conexión de 207 países durante un periodo de 12 meses, Cable.co.uk concluyó que la velocidad del Internet ha mejorado en todo el mundo.

En el periodo de 2016-2017, la velocidad promedio fue de 7.40 Mbps, velocidad que aumentó un 23.35% el año siguiente y este año volvió a aumentar un 20.65% respecto al año anterior, alcanzando una velocidad de descarga promedio de 11.03 Mbps.

Sin embargo, el estudio señala que los países que más contribuyeron al aumento del promedio mundial fueron las naciones desarrolladas que ya cuentan con una tecnología de alta velocidad y una amplia cobertura, pero la mejoraron en el último año. En cambio, los países que se encontraban de la mitad al fondo del ranking tuvieron poco desarrollo en los últimos años.

Los países en el top 100 del ranking mejoraron su velocidad promedio un 25.63%, mientras que la mitad hasta el fondo solo mejoró un 23.76%, promoviendo el incremento de una brecha digital.

Los países latinoamericanos, lejos de un desarrollo destacado

En el ranking global de conexión a Internet, ningún país latinoamericano logró colarse entre en el top 50.

Las Islas Caimán, territorio británico de ultramar, tienen la mejor conexión de la región, con una velocidad de descarga de 16.12 Mbps. Venezuela se encuentra hasta al fondo, con una velocidad promedio de 1.37 Mbps.

La mayoría de los países de la región están en la mitad del ranking mundial, evitando los últimos 40 lugares, pero tampoco sin tener un representante en los primeros 40 puestos.

En cuanto a la principales economías latinoamericanas, tanto México como Colombia, Argentina y Chile cayeron posiciones en el estudio de este año. México pasó del lugar 85 al 98, aunque su velocidad de descarga promedio mejoró un poco pasando de 5.69 a 6.02. Colombia perdió 17 lugares para colocarse en la posición 131, con una velocidad promedio de 3.48 Mbps.

Los casos de Chile y Argentina fueron los más dramáticos. Estas naciones del cono sur perdieron 32 y 33 posiciones respectivamente y la velocidad de descarga promedio empeoró en ambos casos. Chile se colocó en el lugar 124 con una velocidad de 3.89 Mbps, mientras que Argentina cayó hasta la posición 149 con una velocidad de 2.83 Mbps.

En cambio, Brasil avanzó 22 lugares en el estudio, pasando de 2.58 Mbps a 4.84 Mbps, lo que lo coloca en el lugar 111 mundial.

Mejorar la conectividad de Latinoamérica, una promesa sin cumplir

Mejorar la conectividad de Internet de la región ha sido uno de los compromisos de los gobiernos latinoamericanos que se ha vuelto difícil de cumplir.

En México, el presidente Andrés Manuel López Obrador se comprometió a mejorar la conectividad con una alianza con Facebook para llevar internet satelital a las regiones más apartadas del país.

Recientemente, Telefónica y América Móvil se aliaron para conectar mediante un cable submarino Guatemala con Chile.

Juan Ketterer, jefe de la división de Conectividad, Mercado y Finanzas del Banco Interamericano de Desarrollo, considera que la cobertura de América Latina es limitada, cara y de mala calidad debido, en parte, a la falta de un marco jurídico que dé certeza a las compañías y a la falta de claridad en la distribución del espectro radioeléctrico.

El analista del BID sugiere modernizar los marcos regulatorios de la región, haer mayor inversión pública en tramos estratégicos como son conexiones internacionales y financiar inversiones de infraestructura con asociaciones entre el sector público y privado.

En caso de no lograrse mejorar la conectividad de la región, la brecha entre Latinoamérica y los países desarrollado amenaza con ampliarse cada vez más.

Por Juan Paulo Pérez-Tejada

Estudié lingüística en la Escuela Nacional de Antropología e Historia y sociología en la UNAM. Estoy interesado en el PLN, desarrollo web y el impacto de las nuevas tecnologías en nuestra sociedad.

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