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Las 5 ciudades más tecnológicas de México

Top 5 de las ciudades más tecnológicas en México: Guadalajara, Monterrey, Tijuana, Querétaro, Cancún.

Con $14 mil millones en exportaciones de vegetales y otros $11,5 mil millones en otras exportaciones de alimentos, México se encuentra entre los principales productores agrícolas del mundo. En términos económicos, el México rural es un peso pesado. Pero aparte de la producción agrícola, ¿qué tan avanzado es el “resto de México”?

Parte del plan del presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, es descongestionar la capital del país moviendo muchas agencias gubernamentales (al menos 60) a otras ciudades. Si bien algunas ciudades mexicanas son áreas urbanas modernas y desarrolladas con economías diversificadas, otras son bastante desconocidas y aumenta el pesimismo con respecto a su capacidad para albergar agencias gubernamentales de gran envergadura. La Asociación Mexicana de Profesionales Inmobiliarios argumentó que solo 6 ciudades se han desarrollado lo suficiente en México como para recibir nuevas secretarías gubernamentales. 

¿Cuál es el estado de la tecnología fuera de Ciudad de México? ¿Tiene lo que se necesita para crear nuevas ciudades impulsadas por la tecnología en todo el país y cumplir su lucha contra el centralismo?

1. Guadalajara, el “Silicon Valley” de México

Históricamente, Guadalajara ha sido la versión mexicana de Silicon Valley. IBM, HP, Intel y todos los principales actores tecnológicos de los EE. UU. fueron jugadores de primera línea en el desarrollo del sector tecnológico de la región. Para adaptarse a la economía de las nuevas tecnologías, Guadalajara renovó su atractivo tecnológico hace una década al desarrollar una economía de innovación y de startup.

Guadalajara se convirtió rápidamente en una ciudad geek. Con más de 600 nuevas empresas de tecnología y aumentando, la ciudad es el hogar de Voxfeed, WePow (adquirida por Outmatch), Yotepresto, Ooyala (adquirida por Telstra), Kueski, … Muchas compañías de software operan desde Guadalajara: iTexico, Blue Trail Software, Luxoft, Wizeline , Cognizant, Tiempo, … El único laboratorio de investigación de LatAm de Intel está en Guadalajara. 

Los gobiernos estatales y municipales han desarrollado condiciones favorables para el desarrollo de nuevas empresas tecnológicas. La ciudad invirtió en polos tecnológicos, centros de datos y en el desarrollo de una Smart City para colocarse en la vanguardia de la revolución digital en México. En 2012, IBM inauguró los primeros centros de datos inteligentes de México en Guadalajara. En 2016, una alianza pública/privada condujo al lanzamiento de Creative Digital City, un complejo de alta tecnología de casi 10 mil m2 que simboliza el liderazgo de la ciudad en innovación.

Apodada como el Silicon Valley de México, la ciudad supera por mucho a su segundo lugar, Monterrey.

2. Monterrey, la “ciudad más americanizada de México”

El estado de Nuevo León, donde se encuentra Monterrey, es el hogar de más de 100 parques industriales. En 2007, el gigante de software indio Wipro eligió Monterrey para establecer su base latinoamericana. La ciudad, que compite directamente con Guadalajara el título de la escena tecnológica más relevante de México, alberga a dos importantes subcontratistas de TI: Softtek y Neoris. Este último recientemente abrió su propio Laboratorio de Innovación en el Centro Digital de Monterrey para impulsar la transformación digital de la ciudad.

Monterrey es el hogar de importantes corporaciones mexicanas como Cemex, Femsa, Banorte y BanRegio, Soriana, Farmacia Benavides y muchas más con los medios para invertir y conquistar mercados rápidamente. Femsa y Coca-Cola han apoyado a empresas locales desde 2014. Cemex firmó un acuerdo de $500 millones con Neoris en 2013. En agosto de 2018, la compañía de software con sede en EE. UU. Digital On Us, que ya tiene oficinas en Saltillo y Guadalajara, anunció una inversión de $40 millones para crear una oficina en Monterrey.

Un estimado de 28,000 personas trabajaron para 320 empresas del sector de TI en Monterrey en 2017. Gracias a su corta distancia con la frontera de EE. UU., a su rica economía local y su intención de convertirse en un centro digital completo, Monterrey está definitivamente en el mapa digital de México.

3. Tijuana, “a un paso de distancia” de Estados Unidos

Al igual que Monterrey, Tijuana se encuentra muy cerca de la frontera con los EE. UU. (Exactamente 2.7 km), cerca de San Diego (20 minutos de viaje) al otro lado de la frontera. El área metropolitana de San Diego-Tijuana es una zona económicamente atractiva. Combinado, su PIB es comparable al de Irlanda ($230 mil millones). El fabricante de tecnología Busta Corp tiene su sede en Tijuana y 3DRobotics eligió a Tijuana para crecer fuera de Berkeley.

En 2011, la ciudad abrió el Centro BIT, su propio centro digital que ahora alberga a más de 60 empresas de tecnología. En 2014, la ciudad inauguró un espacio de trabajo binacional, HUBSTN (Hub Station), donde antes se encontraba la antigua estación de autobuses de Mexicoach. Tanto Uber como Yelp tienen oficinas en el edificio. En 2014, el acelerador de tecnología Mind Hub publicó su primera convocatoria de proyectos en Tijuana

La esencia de la competitividad de Tijuana en la carrera tecnológica mexicana es su acceso directo a San Diego y los Estados Unidos. La ciudad se erige como una puerta giratoria física entre el norte y el sur. Felipe Fernández, CEO de Sonata Services MX, está de acuerdo en que los trabajadores en el sector de tecnología en Tijuana están literalmente “a un paso” de ser contratados por una compañía estadounidense.

4. Querétaro, “la carretera del TLCAN”

Ubicada a unos 250 km al norte de Ciudad de México, Querétaro se encuentra en el centro del país. La región está económicamente impulsada por la “autopista NAFTA” y centraliza muchas de las actividades a nivel nacional que se enmarcan en este acuerdo. Esto condujo al desarrollo de actividades aeroespaciales en el área, convirtiendo a Querétaro en un nuevo centro para la industria aeroespacial en México y colateralmente en un centro de tecnología.

A diferencia de Monterrey y sus más de 100 parques tecnológicos e industriales, Querétaro solo tiene un poco más de 20 parques. Pero la inversión múltiple de Axtel en sus centros de datos de Querétaro muestra cuán rápido puede evolucionar la situación en Central Querétaro. Esto es solo la punta del iceberg: En 2014, el fabricante chino de tecnología, Huawei, anunció un plan de inversión de $1.5 mil millones para construir 4 instalaciones de TIC en Querétaro, ¡la inversión más grande de China en México! Daewoo siguió un año después con una inversión de $100 millones para construir una nueva plataforma en el área metropolitana. En 2017, después de los EE. UU., Rumania y la India, Deloitte eligió a Querétaro en México para establecer su cuarto centro de servicios de tecnología regional en todo el mundo. Ericsson de Suecia y Safran de Francia iniciaron operaciones en Querétaro en 2013, donde ya se estableció Tata Consulting. 

Si bien su economía está definitivamente en auge con actividades orientadas a la tecnología, Querétaro carece de un espíritu newtech. Su escena startup es bastante desconocida, ninguna de las principales marcas tecnológicas surgió de Querétaro. El área generalmente se describe como encantadora, tranquila y una alternativa a la densa área urbana del DF. Querétaro tiene un gran potencial tecnológico, pero necesita mejorar su juego con respecto al espíritu empresarial y su ecosistema startup para convertirse en un verdadero polo de innovación.

5. Cancún, la ciudad cosmopolita de México

El aeropuerto de Cancún es el segundo aeropuerto más utilizado de México (el cuarto en toda América Latina) con 25 millones de pasajeros en 2018. El 95% de su economía se basa en el turismo. Pero ahora la ciudad quiere diversificar sus ingresos para asegurar su crecimiento. Después de que Microsoft comenzó un Microsoft Innovation Center (MIC) en Cancún en 2015, la ciudad impulsó el programa Cancún Tech City en 2017, cuyo objetivo es promover a Cancún como un destino legítimo para las empresas de tecnología. Ese mismo año, el desarrollador de software con sede en Estados Unidos, iTexico, abrió el camino con nuevas oficinas en Cancún.

Como capital itinerante del continente y un destino vibrante para los millenials, Cancún es lo suficientemente animado y atractivo como para desarrollar un sector de nuevas tecnologías. Según Matt Edwards, de CancunIT, una compañía de desarrollo de software con sede en Cancún que ha existido durante 15 años, “el número de empresas de tecnología está creciendo, lo que está atrayendo a más personas al área”. Otros sostienen que ya existe una gran cantidad de trabajadores independientes, trabajadores nómadas y empresarios de tecnología que viven en las cercanías de Cancún, que viven en la hermosa Yucatán y administran sus negocios de forma remota.

Sin embargo, al igual que Querétaro, el ecosistema newtech aún no existe. Una aplicación móvil hecha en Cancún, Quiero Taxi Exotic, tuvo un pequeño revuelo ya que apuntaba a convertirse en el Uber de los autos de lujo. La pequeña empresa de facturación electrónica, Pyme, también tiene su sede en Cancún, pero según su fundador, “Cancún no es precisamente lo que llamaríamos un semillero para nuevas empresas de tecnología”.

La cultura tecnológica de Cancún está muy diluida con el turismo, y la ciudad aún se percibe como un sitio para la fiesta en la playa. Sin embargo, si Cancún estuviera dispuesto a transforma esta imagen para convertirse en un destino de TI más serio, tendría el potencial de convertirse en una capital tecnológica de la noche a la mañana.

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